नेटफ्लिक्स क्राइसिस: व्हाट लॉसिंग सब्सक्राइबर्स मीन्स फॉर द स्ट्रीमर

मान लीजिए कि यह एक साल पहले की बात है, जब स्ट्रीमिंग क्रांति, महामारी (व्यापार के लिए एक महामारी कब अच्छी है? जब आपका व्यवसाय घर पर रहने वाले लोगों पर निर्भर करता है) से भरी हुई थी, तो दुनिया को खा जाने वाले नए प्रतिमान होने का पहला प्रवाह महसूस हो रहा था। और दिखाओ, 2021 के उस वसंत में, कि आपसे यह कल्पना करने के लिए कहा गया था कि भविष्य से एक फिल्म उद्योग का शीर्षक कैसे पढ़ सकता है। आपने शायद कुछ इस तरह की भविष्यवाणी की होगी: “पहली बार, हर ऑस्कर नामांकित व्यक्ति एक स्ट्रीमिंग सेवा से आता है।” या शायद यह: “मूवी थिएटर: स्टिल हियर बट नो लॉन्ग ड्राइविंग द एक्शन।”

आप शायद कुछ इस तरह से नहीं आए होंगे: “Netflix एलेजांद्रो जी. इनारितु की ‘बार्डो’, ग्लोबल थियेट्रिकल रिलीज़ की योजनाएँ खरीदता है।”

लेकिन यही वह शीर्षक है जो चला 27 अप्रैल को विविधता. नेटफ्लिक्स ने पहले – ‘द आयरिशमैन,’ ‘रोमा,’ और ‘द पावर ऑफ द डॉग’ को टोकन थियेट्रिकल रन दिए हैं। लेकिन छह महीने पहले के तथ्य के साथ नहीं, एक वैश्विक नाटकीय रिलीज को तुरही। क्षमा करें, लेकिन यह नेटफ्लिक्स के लिए ऑन-ब्रांड नहीं है।

वह विशेष शीर्षक नेटफ्लिक्स के ग्राहक आधार के चौंकाने वाले पतन के बारे में नहीं था – तथ्य यह है कि कंपनी ने Q1 में 200,000 ग्राहक खो दिए, और Q2 में एक और 2 मिलियन खोने की उम्मीद है। फिर भी वो आँकड़े, सप्ताह पहले सूचना दी, वास्तव में, नेटफ्लिक्स की “बार्डो” को एक पूर्ण पैमाने पर नाटकीय रिलीज देने की प्रतिबद्धता के बारे में खबरों की गहरी पृष्ठभूमि थी। दोनों सुर्खियों में एक ही बात के अलग-अलग पहलुओं को प्रसारित किया जा रहा था: कि अब स्ट्रीमिंग क्रांति के लिए शक्तिशाली काउंटरवेलिंग फोर्स हैं।

नेटफ्लिक्स के ग्राहकों का नुकसान क्यों हुआ? यूक्रेन में युद्ध (नेटफ्लिक्स ने रूस में सेवाओं में कटौती) के नेतृत्व में कारणों का एक आदर्श तूफान, लेकिन मूलभूत तथ्य से भी प्रेरित किया कि नेटफ्लिक्स अब हाइपर-प्रतिस्पर्धी दुनिया में मौजूद है – यानी डिज्नी +, ऐप्पल जैसे स्ट्रीमर्स का उदय टीवी + और एचबीओ मैक्स। (पासवर्ड साझा करने की वास्तविकता भी है, लेकिन यह चीजों की योजना में, बल्कि एक हताश युक्तिकरण की तरह लगता है।) कारण मायने रखते हैं, लेकिन नतीजा यह है कि नेटफ्लिक्स नेविगेट कर रहा था कि यकीनन क्या है 25 साल के इतिहास में सबसे बड़ा संकटछवि मनोरंजन उद्योग के नए युग के अजेय लोकोमोटिव के रूप में नेटफ्लिक्स ने एक बड़ी हिट ली। और अगर उन सुर्खियों ने शब्द दिए, तो पिछले हफ्ते का CinemaConमोशन-पिक्चर थिएटर उद्योग की वार्षिक सभा ने संगीत जोड़ा, यह सब एक हिट एकल में एक साथ आ रहा था जो इस प्रकार था: “मूवी थियेटर्स आर बैक, बेबी!”

ऐसा नहीं है कि वे कभी चले गए थे। लेकिन फिल्म थिएटरों का लुप्त होना – थिएटर के अनुभव का क्षय और, हां, मूवी थिएटरों की संभावित मौत – पिछले दो वर्षों में, टेलीविजन के उदय के बाद से मोशन-पिक्चर व्यवसाय को सताते हुए सबसे खतरनाक दर्शक बन गए हैं। 1950 के दशक की शुरुआत में। इस उद्योग से प्यार करने वाले सभी लोगों के दिलों में कभी-कभी इसने आतंक मचा दिया। और ऐसा इसलिए है क्योंकि यह सब अज्ञात के बारे में है।

लेकिन यह भी, निश्चित रूप से, जो हर कोई जानता है, कम से कम उनके फिल्म जाने वाले सरीसृप मस्तिष्क में, जो यह है कि घर बैठे लोग टेलीविजन पर “फर्स्ट-रन मूवी” देख रहे हैं, काफी सरल रूप से, एक खराब व्यवसाय योजना है, क्योंकि यह है उत्पाद के मौलिक जादू को कम करने पर आधारित एक योजना: इसे कम रोमांचक, कम आवश्यक, कम पौराणिक बनाना। फिल्मों के लिए, कोई गलती न करें, सभी पौराणिक कथाओं के बारे में हैं। (बस जॉर्ज लुकास, फ्रैंक कैप्रा या “द बैटमैन” के रचनाकारों से पूछें।)

और इसलिए, जैसा कि होता है, नेटफ्लिक्स है।

जब यह सवाल आता है कि वास्तव में, फिल्में कैसी दिखने वाली हैं (इस साल ही नहीं, बल्कि अब से पांच साल, अब से 10 साल, अब से 30 साल), नेटफ्लिक्स और फिल्म उद्योग जैसा कि हम जानते हैं। पौराणिक कथाओं के युद्ध में लगे हुए हैं। वास्तविक दुनिया में, मूवी थिएटर और स्ट्रीमिंग सेवाएं सह-अस्तित्व में हो सकती हैं, और होंगी। पर कैसे? यह अंततः दर्शकों द्वारा तय किया जाएगा। और खबर, पिछले दो हफ्तों में, कि नेटफ्लिक्स नश्वर है – एक भगवान नहीं, एक अजेय मोनोलिथ नहीं, बल्कि किसी अन्य की तरह एक कंपनी – दर्शकों की मनोरंजन की दुनिया की धारणाओं पर एक शक्तिशाली प्रभाव डाल सकती है जो वे चाहते हैं में रहने के लिए।

फिल्म व्यवसाय के बारे में सबसे प्रसिद्ध उद्धरण – विलियम गोल्डमैन का “कोई भी कुछ भी नहीं जानता” – इसका मतलब यह नहीं है कि हर कोई मूर्ख है। इसका मतलब यह है कि, जैसा कि गोल्डमैन ने कहा, “संपूर्ण चलचित्र क्षेत्र में एक व्यक्ति निश्चित रूप से नहीं जानता कि क्या काम करने जा रहा है।” जो लोग जानते हैं वो बदलते रहते हैं; आज का हिट बनाने का तरीका जरूरी नहीं कि कल का हिट बनाने का तरीका हो। यह व्यवसाय की प्रकृति है। और उस तरह का स्थानांतरण गतिशील अभी ग्लैडीएटोरियल प्रतियोगिता में हो रहा है जो स्ट्रीमिंग बनाम थियेट्रिकल है।

CinemaCon में, फिल्म उद्योग ने सिनेमाघरों को फिल्मों की पूरी स्लेट (न केवल तम्बू, बल्कि वयस्क दर्शकों के लिए नाटक) प्रदान करने के लिए अपनी मजबूत प्रतिबद्धता की घोषणा की, और ऐसा करने में उन्होंने वर्तमान पारंपरिक ज्ञान को बदल दिया। लेकिन वह सही कॉल था। जैसा कि महामारी अपनी धीमी गति से करती है, लेकिन निश्चित रूप से फीकी पड़ जाती है, इस धारणा का समर्थन करने के लिए शक्तिशाली सबूत हैं कि फिल्म दर्शक आईपी फालतू से ज्यादा चाहते हैं। बस एक फिल्म की आश्चर्यजनक सफलता को देखें, विशेष रूप से सिनेमाघरों में, जैसे कि कट्टरपंथी “हर जगह सब कुछ एक ही बार में।” CinemaCon में यह सच हो सकता है कि दिन-ब-दिन मौत बहुत बढ़ा-चढ़ा कर पेश किया गया था, लेकिन इस बात से इनकार नहीं किया जा सकता है कि दिन और तारीख ने अत्यधिक हिट ली है। एक स्ट्रीमिंग सेवा पर एक फिल्म को उसी दिन खोलना जब वह एक थिएटर में खुलती है – क्या यह स्पष्ट नहीं है? – उस फिल्म के मूल्यांकन का एक तरीका। और अगर यह सच है, तो हर कोई हार जाता है।

लेकिन नेटफ्लिक्स जो बेच रहा है, और पौराणिक कथा कर रहा है, वह यह है कि घर पर देखी जाने वाली फिल्म का उतना ही मूल्य है जितना कि थिएटर में देखी गई फिल्म। यह सिर्फ एक अलग तरह का मूल्य है, जिसकी हम सभी को आदत डालनी होगी। नेटफ्लिक्स स्ट्रीमिंग क्रांति को अपनी प्रमुखता के मापदंड के माध्यम से परिभाषित करने में सफल रहा। और महामारी ने हमें उस मॉडल को नई सामान्यता का अंतिम सड़क परीक्षण देने की अनुमति दी। “नेटफ्लिक्स एंड चिल” को “घर पर रहें … और क्यों छोड़ें” में रूपांतरित किया गया? हमेशा?” कई लोगों ने उस कल्पना में खरीदा कि अब जीवन कैसा होगा।

यह नेटफ्लिक्स द्वारा प्रोत्साहित सोच का एक तरीका था, जिसने एक बहुत ही वास्तविक तकनीकी नवाचार लिया, जो कि रास्ता नहीं चल रहा था, और इसे एक तरह की परियों की कहानी में बदल दिया। मोशन पिक्चर्स की पौराणिक कथा इस तथ्य से शुरू होती है कि वे हैं बड़ा आपके मुकाबले आप सचमुच उन्हें देखने के लिए ऊपर देखते हैं; आप उन्हें अनुभव करने के लिए भीड़ में बैठते हैं; अपने सबसे बड़े स्तर पर, फिल्में आपके दिमाग को फिर से तार-तार करने के बिंदु तक आपके सिर के चारों ओर नृत्य करती हैं। (यही महान कला करती है।) लेकिन नेटफ्लिक्स ने जो किया, वह शानदार ढंग से खुद को द ओनली स्ट्रीमिंग सर्विस यू विल एवर नीड के रूप में विपणन करके, नेटफ्लिक्स की विशालता के साथ फिल्मों की विशालता को बदलने के लिए क्या किया।

पौराणिक कथाओं ने कहा: यहां, आपके अपने घर में, एकमात्र मेगाप्लेक्स है जिसकी आपको कभी आवश्यकता होगी – नेटफ्लिक्स स्मोर्गसबॉर्ड। और चूंकि वॉन्टेड नेटफ्लिक्स बिजनेस मॉडल का उद्देश्य पूरी दुनिया को फिर से तार-तार करना था, पृथ्वी पर प्रत्येक उपभोक्ता को एक ग्राहक के रूप में साइन अप करना, एक बार जब आप मनोरंजन सोफे आलू के नेटफ्लिक्स परिवार का हिस्सा बन गए, तो अब आप वही देख रहे होंगे जो बाकी सभी देख रहे थे, जो कि कौन सी फिल्में हैं के सपने का हिस्सा है। स्ट्रीमिंग नाटकीय की जगह लेगी क्योंकि नेटफ्लिक्स फिल्मों की जगह लेगा। और यहां तक ​​​​कि जब नेटफ्लिक्स के प्रतियोगी (डिज्नी +, हुलु, ऐप्पल टीवी +) में लुढ़कने लगे, तो इस प्रतिमान को नहीं बदला कि हम स्ट्रीमिंग के बारे में कैसे सोच रहे थे, एक बड़ा-से-जीवन मॉडल नेटफ्लिक्स ने मानचित्र पर लगाया और स्वामित्व में था।

लेकिन जब नेटफ्लिक्स का Q1 खराब था, ग्राहकों को खोना और साथ ही, पहली बार, स्ट्रीमिंग दुनिया के लिए बाजार हिस्सेदारी के 50 प्रतिशत से नीचे गिरना, उनकी पौराणिक कथाओं की विशालता एक प्रकार की मानव-पीछे-पर्दे की कल्पना के रूप में सामने आई थी। . नहीं, यह पता चला कि उनकी पसंद का प्रसिद्ध स्मोर्गसबॉर्ड, जो औसत दर्जे के उत्पाद के उच्च प्रतिशत का प्रभुत्व था, दुनिया पर कब्जा नहीं करने वाला था। नेटफ्लिक्स फिल्मों की जगह लेने वाला नहीं था। बेशक, अन्य सेवाएं, अन्य विकल्प थे। लेकिन इससे ज्यादा, फिल्म देखने के लिए घर पर रहने का विकल्प इतना अच्छा नहीं लगने वाला था तय. जैसा कि पिवोटल रिसर्च ग्रुप के विश्लेषक जेफ व्लोडार्ज़क ने उल्लेख किया है, “स्ट्रीमिंग विश्व स्तर पर COVID के बाद लगभग पूरी तरह से प्रवेश कर गई है।” यह सफलता के बयान की तरह लगता है, लेकिन यह वास्तव में नेटफ्लिक्स मिथक के गहन अंडरकटिंग का प्रतिनिधित्व करता है। पूरी तरह से घुस गया! विकास के लिए और कोई जगह नहीं है।

स्ट्रीमिंग, दूसरे शब्दों में, यहां रहने के लिए है, लेकिन यह जरूरी नहीं कि बड़ा और बड़ा और बड़ा होता रहे। इसने मनोरंजन की दुनिया को बदल दिया है, और ऐसा करना जारी रखेगा, लेकिन वह दुनिया अन्य गतिशीलता के अधीन है, जिसमें मूवी थिएटरों का पुन: आलिंगन भी शामिल है, जो कि हर चीज से प्रेरित है जैसे कि हमारी फिल्में देखने की इच्छा के रूप में मौलिक और शाश्वत हमारे अपने घर के आराम में। अर्थात्: घर से बाहर निकलने की हमारी ख्वाहिश. नेटफ्लिक्स के खराब Q1 ने इसके शेयर की कीमत को कम करने से ज्यादा कुछ किया। इसने कंपनी की पौराणिक कथाओं में एक छेद उड़ा दिया। और यह मूवी थिएटरों के लिए अच्छा है, जो उस चीज़ के लिए सही घर हैं जिसे हम फिल्में कहते हैं, जिन्हें जीवित रहने के लिए अपनी पौराणिक कथाओं की आवश्यकता होती है।

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